Gli astronomi e quel “battito cardiaco” misterioso dallo spazio

Gli scienziati hanno rilevato un segnale radio dallo spazio profondo che si ripete in uno schema sorprendentemente regolare 

Il radiotelescopio interferometrico CHIME ha rilevato un segnale radio insolito proveniente da una galassia a miliardi di anni luce da noi. Questo segnale lampeggia con sorprendente rapidità, proprio come il battito di un cuore ed è il più lungo mai catalogato.

Il radiotelescopio interferometrico CHIME, ha captato uno strano segnale –

Scoperti per la prima volta nel 2007, i fast radio burst, sono un fenomeno relativamente nuovo. Come suggerisce il nome, gli FRB sono emissioni radio intense che in genere durano solo una frazione di secondo, divampando in alcune parti profonde del cosmo prima di sparire di nuovo alla vista.

Segnali da galassie lontane

Da quando è stato scoperto il primo FRB nel 2007, centinaia di lampi radio simili sono stati rilevati in tutto l’Universo e i più recenti sono stati intercettati dal Canadian Hydrogen Intensity Mapping Experiment (CHIME), un radiotelescopio interferometrico composto da quattro grandi riflettori parabolici. Si trova presso il Dominion Radio Astrophysical Observatory nella British Columbia, in Canada, e osserva continuamente il cielo durante la rotazione della Terra. È progettato per captare le onde radio emesse dall’idrogeno nelle primissime fasi dell’Universo. I segnali radio misteriosi provenienti dallo spazio esterno possono far venire in mente civiltà aliene poiché i radioastronomi hanno cercato per anni segnali artificiali. Quale possa essere esattamente la sorgente rimane un mistero, tuttavia, si pensa che almeno alcuni FRB siano causati da magnetar, stelle di neutroni altamente magnetiche e a rotazione rapida che emettono fasci di radiazioni nello spazio profondo.

La reazione degli astronomi

“Era insolito”, ha detto in un comunicato stampa Daniele Michilli, ricercatore del Kavli Institute for Astrophysics and Space Research del Massachusetts Institute of Technology che è stato coinvolto nello studio. “Non solo era molto lungo, della durata di circa tre secondi, ma c’erano picchi periodici straordinariamente precisi, che emettevano ogni frazione di secondo – boom, boom, boom – come un battito cardiaco. Questa è la prima volta che il segnale stesso è periodico”. I ricercatori del MIT hanno etichettato il segnale come quello di più lunga durata e con il più chiaro schema periodico rilevato finora. Gli astronomi del CHIME, a loro volta, ritengono che questo ultimo particolare FRB, provenga probabilmente da una stella di neutroni, queste sono dei nuclei collassati di stelle molto più grandi che sono incredibilmente dense, impacchettando più massa del sole in un diametro di circa 12 miglia o giù di lì.